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Presidentes de EE UU y Cuba se reunieron por primera vez en medio siglo

Los mandatarios de Cuba y EE UU se reunieron en Panamá / EFE

Los mandatarios de Cuba y EE UU se reunieron en Panamá / EFE

El encuentro se inició luego de la foto entre todos los presidentes que participaron en el foro hemisférico en el que por primera vez participa la isla caribeña

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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, se reunió este sábado con su par cubano, Raúl Castro, en el primer encuentro entre mandatarios de estos países, enemistados por más de medio siglo.

"Este es un momento histórico", dijo Obama a los periodistas sobre el encuentro, durante la VII Cumbre de las Américas que se celebra en Panamá.

"La historia entre Estados Unidos y Cuba ha sido complicada", señaló a Obama a los periodistas, antes de comienzo de la reunión.

"Tras 50 años de políticas que han fracasado, es el tiempo de intentar algo nuevo", dijo Castro, que estaba a su lado señaló: debemos tener "mucha paciencia".

La reunión se inició luego de la foto entre todos los presidentes que participaron en el foro hemisférico en el que por primera vez participa Cuba.

Más temprano, sentado con Castro en foro hemisférico, Obama aseguró que los "cambios de política hacia Cuba" marcan un antes y un después en las relaciones del hemisferio.

"Nunca antes las relaciones con América Latina" fueron tan buenas, dijo el presidente estadounidense, quien calificó como un "hecho histórico" la presencia de ambos en la misma sala.

En un tono marcadamente conciliador y hasta emocionado, Raúl Castro tomó la palabra tras Obama para expresar su disposición a un "diálogo respetuoso y a la convivencia civilizada entre ambos Estados", con sus "profundas diferencias".

En la apertura de la Cumbre, el viernes, un apretón de manos simbolizó su decisión anunciada el pasado 17 de diciembre de caminar hacia la reconciliación.

Por primera vez desde que en 1994 comenzaron a realizarse estos foros hemisféricos, a instancias de Washington, la isla comunista ocupa una silla.