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Personas con sobrepeso tendrían entre 1 a 8 años menos de vida

Los expertos advierten que es necesario que tanto los individuos como los gobiernos tomen medida | Foto: Thinkstock

Los expertos advierten que es necesario que tanto los individuos como los gobiernos tomen medida | Foto: Thinkstock

Investigadores analizaron datos de casi 4 millones de adultos no fumadores, en 32 países. Otra de las conclusiones es que estar obeso es más peligroso para los hombres que para las mujeres

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Estar gordo puede costar la vida, literalmente. Científicos dicen que las personas con sobrepeso mueren un año antes de lo esperado y que la gente con obesidad moderada muere hasta tres años prematuramente.

Los médicos han advertido desde hace mucho tiempo que tener sobrepeso puede ocasionar complicaciones de salud, incluyendo enfermedades cardiacas, accidentes cerebrovasculares y cáncer, y estudios previos ya habían encontrado que el peso extra puede restar años de vida, según datos principalmente de Europa y Norteamérica. Pero en este nuevo estudio, el cual dicen los autores es el análisis más amplio realizado, los investigadores analizaron datos de casi cuatro millones de adultos no fumadores en 32 países que fueron publicados de 1970 al año pasado. Compararon el riesgo de muerte con el índice de masa corporal de las personas, o IMC, una medida de grasa corporal que es calculada utilizando estatura y peso. Así, definieron el IMC de 18,5 a 25 como normal, 25-30 como sobrepeso, 30-35 como obesidad moderada y arriba de 40 como obesidad severa.

Y de este modo, una persona con estatura de 1,62 metros es considerada obesa si pesa 79 kilogramos o más. Las personas con sobrepeso pierden en promedio un año de vida, y aquellas con sobrepeso moderado pierden tres años, dijo Richard Peto, de la Universidad de Oxford, uno de los autores del estudio, respaldando los datos de una investigación previa sobre los casos de obesidad severa, donde se hablan de hasta 8 años menos de vida. El estudio nuevo encontró además que estar obeso es mucho más peligroso para los hombres que para las mujeres.

"El riesgo de muerte prematura es aproximadamente tres veces más grande para un hombre que engorda que para una mujer que engorda", señaló Peto. Los hombres tienden a tener riesgos más altos de muerte prematura en general, y el riesgo empeora cuando se suma obesidad a la ecuación, agregó. Según la Organización Mundial de la Salud, el 15% de mujeres en el mundo y el 11% de hombres son obesos. En general, la OMS calcula que más de 1.000 millones de adultos tienen sobrepeso y otras 600 millones de personas son obesas.

Peto admitió que se requiere más que simplemente aconsejar a la gente que pierda peso, porque bajar incluso pocos kilos y evitar recuperarlos es claramente difícil. "Sería más fácil recomendar para empezar que la gente trate fuertemente de no subir de peso, particularmente antes de que lleguen a la edad madura", señaló.

Tam Fry, vocero del Foro Nacional de Obesidad de Gran Bretaña, dijo que el estudio nuevo es una prueba más de los peligros de desequilibrar la balanza. "Hemos sabido desde hace algún tiempo que si uno no se cuida, entonces estar obeso lo matará", comentó Fry. "Si uno no quiere morir prematuramente, entonces debería tomar medidas para hacer algo respecto al peso".