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La NASA observará hoy el “raro roce” de un cometa con Marte

Trayectoria del cometa. / Foto: NASA

Trayectoria del cometa. / Foto: NASA

El fenómeno podrá ser observado en el hemisferio sur. Se cree que ocurre una vez cada millón de años

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 El “roce” de un cometa con la superficie de Marte que se producirá mañana domingo supone un raro acontecimiento astronómico que ocurre una vez cada millón de años, indicaron hoy científicos de la agencia espacial estadounidense NASA.

El cometa Siding Spring se acercará a apenas 139.500 kilómetros de Marte a las 13:27 (GMT-5), según cálculos de la NASA, y después de “rozar” al planeta rojo continuará su recorrido.

“Vamos a observar un evento que ocurre quizá una vez cada millón de años. Es un acontecimiento absolutamente espectacular”, dijo Jim Green, director de la división de ciencias planetarias de la agencia espacial.

Siding Spring, que viaja a una velocidad de 56 kilómetros por segundo, proviene de la llamada Nube Oort, material original de la formación del sistema solar.

La NASA ya ha modificado las trayectorias de sus satélites sobre el planeta rojo (Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey y MAVEN) para evitar que cualquier polvo cósmico producido por el roce del cometa los pueda afectar.

“Solo hace falta una partícula de medio milímetro a esa velocidad para dañar alguno de esos aparatos especiales”, explicó Don Yeomans, gestor del Programa de Objetos Próximos a la Tierra en un vídeo.

Este poco habitual acontecimiento astronómico puede ofrecer nuevos datos sobre la delgada atmósfera de Marte, por lo que los científicos lo seguirán con atención.

El mejor lugar de la Tierra para observar el “roce” del cometa Siding Spring con Marte, con la ayuda de binoculares, será el hemisferio sur.