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¿Llegas tarde a todo? Esta es la explicación científica

Foto vía: La Nación

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Muchas personas sufren de “la falacia de la planificación”, una tendencia a subestimar el tiempo que toma terminar una tarea 

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Despegarse de las sábanas de la cama es un reto para muchos, pero hay ciertas personas que llegan crónicamente tarde a todo. Si este es su caso, le damos una explicación científica a ese comportamiento tan difícil de cambiar.

Según los psicólogos, la tardanza crónica se debe principalmente a un motivo: uno subestima el tiempo que le llevará hacer una tarea.

Esta clase de comportamiento, bautizado como “la falacia de la planificación”, es una tendencia a creer que una tarea no va a tomar mucho tiempo. Expertos dicen que es una conducta muy difícil de cambiar y puede deberse a varias razones, desde una poca planeación hasta un problema médico serio.

Roger Buehler, profesor de Psicología en la Universidad Wilfrid Laurier en Waterloo, Notario, Estados Unidos, calcula que las personas subestiman en un promedio de 40% el tiempo que necesitan para realizar una tarea. Sus estudios han encontrado el mismo problema para asuntos tan pequeños como poner una carta en el correo y tan importantes como hacer la declaración de renta.

Aleja la tardanza

Los investigadores han probado varias estrategias que han demostrado ayudar a las personas lentas a finalizar su trabajo. Uno es predecir cuánto tiempo tomará terminar algo con base en experiencias pasadas. Otras es desglosar una tarea en pasos muy detallados.

En un estudio de 2004 del Journal of Experimental Social Psychology, el doctor Kruger y otro investigador descubrieron que al desglosar una tarea, los individuos calcularon de forma más acertada cuánto les tomaría terminarla. Los cuatro escenarios estudiados fueron prepararse para una cita, ir de compras, formatear un documento de computadora y preparar un alimento.

Otro estudio, publicado en 2012 en la revista Organizational Behavior and Human Decision Processes, encontró que lograr que una persona se imagine mentalmente una tarea desde la perspectiva de un observador externo, la lleva a realizar predicciones más realistas sobre el tiempo que tomará hacerla, dijo Buehler, el principal autor del estudio.

Causas de la tardanza

La investigación de Jeff Conte, profesor asociado de Psicología en la Universidad Estatal de San Diego, encontró que existen unas diferencias de personalidad que pueden contribuir a la tardanza crónica.

En un estudio de 2003, que coescribió para la publicación Human Performance, examinó 181 operadores de metro en la ciudad de Nueva York. La investigación encontró que aquellos que preferían realizar varias tareas a la vez, eran los que con más frecuencia llegaban tarde al trabajo.

En las observaciones del doctor Conte, los individuos con personalidad de tipo A, aquellos que se mueven rápido, se guían por metas y son a veces hostiles, suelen ser más puntuales, dijo. Las personas de tipo B, que son más relajados, suelen llegar más tarde.

En términos de retraso en el trabajo, Lawrence T. White, profesor de Psicología en Beloit College en Beloit, Wisconsin, dijo que los psicólogos organizacionales han encontrado que el retraso de los empleados puede ser estimado por la edad de sus hijos. Entre más pequeño el hijo, mayor probabilidades de que el empleado llegue tarde. El retraso de un empleado también puede ser estimado por una baja satisfacción con el trabajo y una falta de compromiso organizacional, agrega.

Tardanza relacionada con la salud

Expertos dicen que casos más extremos de tardanzas crónicas pueden ser síntomas de condiciones de salud más serias como un trastorno por déficit de atención, depresión, trastorno obsesivo-compulsivo o un deterioro cognitivo leve, un preludio de la demencia. Dichas personas a menudo requieren de tratamientos que pueden incluir terapias para manejar mejor el tiempo.

Lisa Bernstein, una trabajadora social clínica de Maryland, tiene varios pacientes con trastorno por déficit de atención. Una de las estrategias que usa con ellos es el planteamiento de un calendario semanal en incrementos de 30 minutos.

Otra estrategia es el establecimiento de sistemas de recompensas. Eso podría significar abstenerse de Facebook o email hasta que cierta cantidad de trabajo esté hecha.

Las estrategias han funcionado para Mary Talley, quien ha sido una cliente de Bernstein por unos cinco años. Talley, de 60 años de edad, recibió un diagnóstico de trastorno por déficit de atención como adulta y dice que su tendencia a llegar tarde era una fuente de ansiedad.

La creación de un calendario maestro extremadamente detallado ha sido de gran ayuda, señaló Talley, fundadora de una consultora de gestión de información de Washington, D.C. “Me ayudó, de verdad, a calcular cuánto me tomaría hacer algo”, dijo.

Ahora, la ejecutiva tiene más cuidado en no programar citas muy pegadas y a declinar compromisos si tiene que hacerlo. Y se ha dado cuenta de que está llegando a sus citas más a tiempo. Para su visita más reciente a la oficina de Bernstein, llegó 10 minutos antes.