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Japón inaugura el primer colegio virtual

Foto: Captura de Pantalla

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Utilizando avatares y programas informáticos, uno podrá recorrer un centro educativo digital, así como estudiar e interactuar 

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El primer colegio virtual de Japón, una escuela donde profesores y alumnos interactúan mediante avatares en internet, acaba de abrir con la esperanza de ofrecer una alternativa académica a los "hikikomori", personas que sufren un síndrome que les lleva a aislarse de los demás.

Al primer curso, que empezó el pasado 24 de abril, se han apuntado de momento 204 alumnos, tras abonar los 180.000 yenes (1.500 dólares) que cuesta la matrícula anual.

Nada más ingresar en este centro, bautizado en japonés como "País del ciberaprendizaje", es necesario crear un doble virtual cuyo aspecto puede recordar al de un personaje de un videojuego de rol japonés o al de los avatares de Nintendo para sus consolas Wii.

Para personalizar el avatar, y así distinguirlo del resto de los alumnos, se le pueden incorporar diversos peinados o accesorios de ropa. Los estudiantes están obligados a acceder a diario al “colegio”, a través de un programa instalado en la computadora, tablet o smartphone.

Una vez dentro, el software les permite mover su avatar por el campus para recibir lecciones en el aula (consistentes en videos de 20 minutos y un examen escrito), consultar material audiovisual o libros electrónicos, e interactuar mediante un interfaz de chat con los dobles virtuales de compañeros y maestros.

El "País del ciberaprendizaje" fue creado por el instituto Meisei, un colegio privado de secundaria de la prefectura de Chiba, este de Tokio, que desde hace varios años viene ofreciendo cursos académicos para obtener el título de bachillerato por correspondencia.

La idea de establecer un proyecto alternativo surgió de la dificultad que algunos alumnos experimentaban a la hora de asistir a las 20 tutorías presenciales al año, incluidas en estos planes de educación por correo. Estos estudiantes mostraban los síntomas típicos del "hikikomori", vocablo nipón que define un trastorno comunicativo y también a las personas que lo padecen.

Según Tamaki Saito, el psiquiatra nipón que acuño el término, el "hikikomori" es una persona que, sin presentar ningún síntoma psicótico, se mantiene aislado de todo contacto social -a excepción de intercambios mínimos con su familia- de manera continuada durante más de seis meses.

Muchos de ellos (en la mayoría de los casos son varones) pueden llegar a aislarse de manera radical encerrándose durante años e incluso décadas en sus habitaciones o apartamentos. Es por eso que la escuela virtual del instituto Meisei incluye menos entrevistas “cara a cara” (solo cuatro por curso) y a la vez busca fomentar el intercambio, aunque sea a través de la pantalla.

"El sistema de educación por correo tiene el problema de que obliga a estar estudiando uno solo durante muchas horas en casa, lo que hace difícil mantener la motivación y fomenta la soledad", cuenta a la agencia EFE Masaki Shimoda, profesor y jefe de estudios del colegio que, por supuesto, también cuenta con su propio avatar.

"Por eso, concebimos el 'País del ciberaprendizaje', un programa que, pese a ser a distancia, permite comunicarse con maestros y alumnos", añade. Todos aquellos que completen con éxito el ciclo de tres años que imparte esta ciberescuela obtendrán el título de secundaria sin importar la edad con la que accedan al programa.