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Japón autoriza uso de “exoesqueleto” para tratamiento médico

El producto es fabricado por la empresa Cyberdyne, que busca facilitar la recuperación de personas con problemas motores | Foto: AP

El producto es fabricado por la empresa Cyberdyne con actividad en Europa y EE UU | Foto: AP

El armazón robótico recubre las piernas del paciente y al detectar debilidad en su sistema nervioso lo apoya en su proceso de rehabilitación física

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El Ministerio de Salud japonés aprobó por primera vez el uso médico de un armazón robótico para las piernas, destinado a ayudar a caminar y ejercitarse a pacientes que sufren enfermedades como esclerosis lateral amiotrófica (ELA) o distrofia muscular.

El exoesqueleto HAL de uso médico es el primer dispositivo de este tipo que el Gobierno nipón autoriza para su venta a empresas del sector sanitario, informó hoy el diario económico Nikkei.

El producto fue diseñado para asistir a aquellos que padezcan también de atrofia muscular espinal o atrofia muscular espinobulbar.

Los sensores adheridos al muslo y a otras partes del cuerpo detectan señales débiles del sistema nervioso y ordenan al armazón que recubre las piernas que ayude mediante el uso de sus motores al movimiento de las extremidades que se quiere realizar.

Según el fabricante, esta función ayuda al cuerpo a "recordar" cómo caminar y puede retrasar los efectos de una enfermedad o contribuir a recuperar la capacidad motora de las piernas.

Las pruebas clínicas del armazón en Japón mostraron que los pacientes que se sometían a nueve sesiones de ejercicios durante un periodo de tres meses podían andar distancias más largas que aquellos no sometidos a este tratamiento.

El equipo es fabricado por la empresa Cyberdyne, que ya ha comercializado varios trajes o armaduras robóticas en diversos sectores. Productos similares ya han sido aprobados en EE.UU y Europa, donde Alemania es el país puntero, con iniciativas para que la sanidad pública costee este tratamiento.