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India amplía por seis meses más su misión en Marte

India trata de alcanzar a la vecina China, que ha gastado miles de millones de dólares en su propio programa espacial | Foto: El Comercio

India trata de alcanzar a la vecina China, que ha gastado miles de millones de dólares en su propio programa espacial | Foto: El Comercio

El lanzamiento del Mars Orbiter Mission, también llamada Mangalyaan, convirtió a India en el primer país asiático en llegar a Marte, y además lo hizo con un ajustado presupuesto

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La sonda espacial india Mars Orbiter Mission, lanzada el año pasado a Marte, permanecerá seis meses más orbitando el planeta rojo, gracias a un excedente de combustible a bordo, anunció la Agencia Espacial India (ISRO).

"Como el Mars Orbiter Mission tiene suficiente combustible para continuar más de lo esperado, la misión sera extendida otros seis meses", dijo Devi Prasad Karnik, director de relaciones públicas de la ISRO.

El lanzamiento del Mars Orbiter Mission, también llamada Mangalyaan, convirtió a India en el primer país asiático en llegar a Marte, y además lo hizo con un ajustado presupuesto.

En principio, el aparato debía regresar a la Tierra este mes. Sin embargo, la sonda utilizó menos combustible de lo esperado. Por lo que se quedará un tiempo más en la órbita de Marte analizando su atmósfera y superficie.

"Los cinco instrumentos científicos a bordo de la sonda continuarán recogiendo datos y entregándolos a nuestro centro del espacio exterior para su análisis", explicó Karnik.

La exitosa misión de India en Marte, lograda al primer intento en septiembre pasado, es motivo de orgullo nacional, y el gobierno la ha enarbolado como ejemplo del potencial del país.

El proyecto costó tan solo 74 millones de dólares, menos de los 100 millones que costó rodar el éxito de taquilla estadounidense Gravity, señala al primer ministro de India, Narendra Modi.

India trata de alcanzar a la vecina China, que ha gastado miles de millones de dólares en su propio programa espacial.