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Implantaron en niño el primer páncreas artificial para tratar la diabetes

Xavier Hames con su familia / Foto vía El Mercurio

Xavier Hames con su familia / Foto vía El Mercurio

El dispositivo, conectado al cuerpo a través de tubos injertados bajo la piel, monitorea los niveles de glucosa e interrumpe el suministro de insulina hasta 30 minutos antes de que ocurra un ataque hipoglucémico 

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Un niño australiano de cuatro años de edad, Xavier Hames, recibió un páncreas artificial, en lo que los expertos calificaron de primicia mundial en el tratamiento de la diabetes tipo 1, anunció el Hospital Infantil Princess Margaret de Perth.

El páncreas artificial, parecido a un reproductor de MP3, está conectado al cuerpo a través de varios tubos injertados bajo la piel.

"El aparato reproduce la función biológica del páncreas para predecir los niveles bajos de glucosa y detener la administración de insulina", indicó en un comunicado el departamento de Salud de Australia Occidental.

"Esto a su vez evita las consecuencias graves de bajo nivel de glucosa, como el coma, convulsiones y una posible muerte", agregó el comunicado.

La Fundación de Investigación de Diabetes Juvenil (JDRF), una organización sin fines de lucro que financió el proyecto, indicó que la tecnología monitorea los niveles de glucosa e interrumpe el suministro de insulina hasta 30 minutos antes de que ocurra un ataque hipoglucémico.

"Este dispositivo puede predecir hipoglucemia antes de que suceda y detener la administración de insulina antes de un evento previsto (…) Esto, unido al hecho de que la bomba reanuda automáticamente el aporte de insulina cuando los niveles de glucosa se recuperan, es un avance médico real", dijo Tim Jones, uno de los médicos del hospital.

Naomi Hames, la madre de Xavier, dijo que el dispositivo ya había mejorado la vida de su hijo, afectado por la enfermedad desde la edad de 22 meses.

"El sistema es impermeable, por lo que Xavier puede practicar deportes acuáticos. Además, nos da tranquilidad durante la noche", dijo.

El páncreas artificial fue desarrollado durante cinco años en el Hospital Infantil Princess Margaret, con la ayuda de otros establecimientos. Cada aparato tiene un costo de aproximadamente 8.100 dólares.