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Google llevará internet a Indonesia con globos aerostáticos

Project Loon inició en el Laboratorio X de Google para proyectos disparatados. El laboratorio es operado ahora por Alphabet / Foto: El Comercio

Project Loon inició en el Laboratorio X de Google para proyectos disparatados. El laboratorio es operado ahora por Alphabet / Foto: El Comercio

Los globos comenzarán a levitar en la estratósfera sobre Indonesia en una expansión del proyecto anunciado el miércoles. Aproximadamente 250 millones de personas viven en 17.000 islas en esa parte del sureste de Asia, aunque sólo 42 millones tienen acceso a internet

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Globos de Google de transmisión de internet están listos para despegar en la siguiente fase de su misión de proporcionar acceso a la red en regiones donde la mayor parte de la gente no está conectada.

Los globos comenzarán a levitar en la estratósfera sobre Indonesia en una expansión del proyecto anunciado el miércoles. Aproximadamente 250 millones de personas viven en 17.000 islas en esa parte del sureste de Asia, aunque sólo 42 millones tienen acceso a internet.

Dos terceras partes de los habitantes de Indonesia, el cuarto país más poblado del mundo, con algo más de 255 millones de habitantes repartidos en unas 17.000 islas, carecen de acceso a internet.

El programa "Project Loon" de Google, con dos años de existencia, tiene como objetivo cambiar eso a través de la transmisión de señales de internet de alta velocidad desde grupos de globos que flotan aproximadamente a 18.000 metros (60.000 pies) sobre la Tierra.

"De vez en cuando es saludable no estar comunicados pero si forma parte de tu vida diaria y no tienes acceso a información básica y no puedes comunicarte con la gente que está cerca de ti y es importante para ti y gente en todo el mundo, eso es una gran desventaja", dijo hoy el cofundador de Google Sergey Brin, en un encuentro con la prensa en la sede de Google X en Mountain View (California).

Brin participó en el encuentro con representantes de las operadoras indonesias Indosat, Telkomsel y XL Axiata, así como con el vicepresidente del Proyecto Loon, Mike Cassidy, que se sentaron frente a uno de los globos aerostáticos que ha creado Google X.

La expansión indonesia sigue a amplias pruebas en Nueva Zelanda, Australia y áreas remotas en California y Brasil.

Cassidy explicó que la iniciativa, que ya se ha probado en Brasil, Nueva Zelanda y Australia, en los tres casos con una sola operadora, está lista para ir un paso más allá al haber superado desafíos técnicos y poder concentrarse ahora en mejorar la conectividad en todo el mundo.

"Ya hemos desplegado alrededor de 1.000 globos en el mundo. Hemos volado cerca de 20 millones de kilómetros y algunos de nuestros globos han dado la vuelta al mundo 20 veces", explicó hoy Cassidy sobre las pruebas realizadas hasta la fecha con los globos aerostáticos.

Recordó que todavía hay 4.000 millones de personas en el mundo sin conexión a internet y subrayó que un estudio reciente de las Naciones Unidas asegura que un incremento del 10 % en la penetración de internet se traduciría en un incremento anual del 1,4 % en el producto interior bruto (PIB) de un país.

Dijo, por lo demás, que los globos actúan como torres de comunicaciones pero en lugar de estar fijas sobre el suelo vuelan a unos 20 kilómetros de altura sobre la superficie de la Tierra, en la estratosfera.

Brin insistió en que Google X todavía considera la alianza con Indonesia como parte del periodo de prueba del Proyecto Loon, aunque aseguró estar "muy entusiasmado" con la marcha de la iniciativa.

"Hemos estado realizando un número creciente y sucesivo de pruebas: pruebas para que los vuelos de los globos funcionaran, pruebas de conectividad. Es realmente apasionante que esto vaya a estar al servicio de comunidades en las que supondrá una diferencia", explicó el cofundador de Google.

Google X aspira a llevar internet en los próximos años a más de 100 millones de personas que carecen actualmente de acceso a la web, mediante conexiones lo suficientemente potentes como para ver videos, navegar por internet o hacer compras en línea.

Project Loon se inició en el Laboratorio X de Google para proyectos disparatados. El laboratorio es operado ahora por Alphabet Inc., compañía matriz de Google.