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Gigantesca nube en Marte intriga a los científicos

La niebla brillante y grande duró unos 10 días y reapareció un mes después/ BBC MUNDO

La niebla brillante y grande duró unos 10 días y reapareció un mes después/ BBC MUNDO

"Nos genera más preguntas que respuestas", señala la Agencia Espacial Europea

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Una nube misteriosa en las alturas de la atmosfera de Marte tiene a los científicos llenos de dudas.

Lo que ha sido definido por ahora como una mancha fue vista por primera vez por astrónomos aficionados en 2012 y apareció dos veces más antes de desvanecerse, sin que se sepa a ciencia cierta su origen ni su destino.

Los científicos han analizado ahora las imágenes y dicen que la formación, que ocupó más de mil kilómetros, es la más grande jamás vista sobre el llamado planeta rojo.

En un artículo publicado este lunes en la revista Nature, los investigadores mantienen que la columna podría ser una gran nube o una aurora inusualmente brillante.

Sin embargo, no están seguros de cómo se hubieran podido formar en las finas capas superiores de la atmósfera de Marte.

"Nos genera más preguntas que respuestas", dijo Antonio Garcia Muñoz, científico de la Agencia Espacial Europea.

Sin respuestas

La niebla brillante y grande duró unos 10 días. Un mes después, reapareció durante el mismo periodo de tiempo. Pero desde ese momento no se la ha vuelto a ver.

Una teoría es que se trata de una nube de dióxido de carbono o de partículas de agua.

"Sabemos que hay nubes en Marte, pero hasta ahora se habían observado en una altitud máxima de 100 kilómetros", dijo García Muñoz.

"Y estamos viendo una mancha a 200 kilómetros, así que es significativamente diferente", dijo el científico.

Otra explicación es que se trata de la versión marciana de las auroras boreales o australes de nuestra Tierra.

"Sería mil veces más intensa que la aurora más intensa, y es difícil entender que Marte tenga una aurora tan intensa", explica el científico.

Si alguna de estas teorías es cierta, esto significaría que nuestro conocimiento de la atmósfera superior de Marte es incorrecto.

Observaciones más cercanas desde telescopios o naves espaciales que están actualmente en órbita alrededor de Marte podrían ayudar a resolver este misterio marciano.