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Facebook lanza su servicio de acceso gratis a Internet en Colombia

Mark Zuckerberg con el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos | Foto: La Nación

Mark Zuckerberg con el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos | Foto: La Nación

Es parte de Internet.org, una plataforma para fomentar la conexión a internet entre sectores de bajos recursos, es una aplicación que habilita el acceso a varios servicios online sin costo de conexión

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Facebook lanzó el miércoles en Colombia una aplicación que ofrece a los usuarios acceso gratis a varias plataformas Web desde sus teléfonos móviles, como parte de los esfuerzos de la empresa de Mark Zuckerberg por impulsar el uso de internet en todo el mundo.

Colombia se convirtió en el primer país del continente en contar con la aplicación Internet.org. Facebook ofrecerá, en alianza con la telefónica móvil Tigo, 14 servicios que incluyen la enciclopedia Wikipedia, sitios web dedicados a salud, agricultura, clima, empleo, protección de derechos humanos, así como acceso a la popular red social y su servicio de mensajería.

Aunque son sitios de acceso irrestricto, el uso de esta aplicación implica que el usuario tampoco paga la conexión, es decir, los datos consumidos para aprovecharlos.

En su primer viaje a Bogotá, el presidente ejecutivo y fundador de Facebook dijo a Reuters que la intención es extender por el mundo la aplicación para sistema operativo Android, que aseguró traerá beneficios a las telefónicas por el aumento de los ingresos de los nuevos clientes de los servicios.

"Nuestro objetivo es hacer que el programa Internet.org esté disponible en todo el mundo y ayudar a todos a conectarse a la internet", afirmó Zuckerberg en una entrevista exclusiva.

"Creo que vamos a mirar hacia atrás dentro de un año y ojalá que sean muchos más los países que tienen programas como este", agregó.

Aunque se negó a revelar en qué país será el próximo lanzamiento de la aplicación, se mostró confiado en que pronto se convertirá en el "estándar" entre los operadores móviles en todo el mundo para ampliar el acceso a internet.

Zuckerberg, vestido con jeans y remera gris, dijo después de una charla con estudiantes en una universidad que los que no ofrezcan el servicio van a quedar "retrasados" y que solo los operadores "más visionarios y progresistas lo ofrecerán".

El presidente ejecutivo de Facebook, que se reunió hace poco con el magnate mexicano de las telecomunicaciones Carlos Slim, no quiso comentar si ese encuentro se traducirá en un proyecto de Internet.org o si se está hablando con otras empresas.

Pero dijo que el próximo lanzamiento de Internet.org, una iniciativa que apunta a los usuarios en zonas rurales y de bajos ingresos, podría ser en seis meses.

"No voy a decir nada específico acerca de cualquier asociación que no es definitiva, pero quiero decir que vamos a querer trabajar con gente de todo el mundo en una serie de cosas", comentó.

Tampoco quiso hablar sobre los planes de Facebook en China.

CONECTAR AL MUNDO

El empresario de 30 años, quien creó Facebook cuando era un estudiante universitario de Harvard, se reunió más temprano con el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, en el acto de lanzamiento de la aplicación en el país suramericano.

"Nuestra misión la tomamos muy seriamente. Hay mucha gente que duda y piensa que somos una compañía que no nos interesa nada más que hacer dinero, pero eso no es verdad", dijo Zuckerberg, quien abandonó sus estudios para ponerse al frente de su empresa.

"La motivación más grande para Facebook es conectar al mundo y darle a todos una voz (...) si la gente no tiene acceso a internet nada de lo que estamos construyendo va a hacer la diferencia para las dos terceras partes de gente que no está conectada", agregó.

De acuerdo con estadísticas citadas por Tigo, el 85% de la población mundial vive en zonas con cobertura de telefonía móvil, pero sólo un 30 por ciento tiene acceso a internet.

La alianza Internet.org de Facebook y otras corporaciones tecnológicas a nivel mundial, busca reducir esa brecha y lograr que más 4 millardos de personas que aún no usan la red tengan acceso gratis o con descuentos.

El Gobierno de Colombia dijo que espera que el futuro otros operadores de telefonía móvil se vinculen a la iniciativa. "Nuestra obsesión es ver cómo podemos con la tecnología lograr los objetivos de paz, que nos va a permitir la equidad y mejor educación", dijo Santos.

Colombia, país de casi 48 millones de habitantes, tiene 21 millones de usuarios en Facebook y recientemente desplazó a Argentina como tercer mercado de smartphones más importante de la región , después de Brasil y México, según estimaciones de la consultora eMarketer.