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Experta de la NASA: En 10 años tendremos indicios de vida en otros planetas

Misiones como Curiosity y el futuro rover ''Mars 2020'' están pensados para buscar señales de que en algún minuto, Marte pudo permitir el desarrollo de vida / Foto: AFP

Misiones como Curiosity y el futuro rover ''Mars 2020'' están pensados para buscar señales de que en algún minuto, Marte pudo permitir el desarrollo de vida / Foto: AFP

Futuros proyectos de la agencia, como una potencial misión a Europa, una luna de Júpiter, y el telescopio espacial James Webb, sucesor del Hubble, también serán claves en el estudio de mundos potencialmente habitables 

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El descubrimiento de vida en otros planetas y sectores del universo estaría más cerca de lo pensado, asegura Ellen Stofan, jefa de ciencia de la NASA, en una conferencia sobre los esfuerzos para avanzar en este campo.

"Sabemos dónde mirar, sabemos cómo mirar. En la mayoría de los casos tenemos la tecnología y estamos en camino para implementarla. Y creo que definitivamente estamos avanzando", dijo en declaraciones recogidas por Space.com.

John Grunsfeld, ex astronauta y administrador asociado de la directriz de ciencia de la agencia, apoyó las afirmaciones de Stofan: "Creo que estamos a una generación (de encontrar vida) en nuestro Sistema Solar, ya sea en una luna de hielo o en Marte, y a una generación de (encontrarla) en un planeta alrededor de una estrella cercana".

Actualmente la NASA está trabajando en una serie de proyectos dedicados a estudiar la posibilidad de vida en ambientes cercanos, como Curiosity, el robot que explora Marte en búsqueda de signos que indiquen que en algún minuto se pudo desarrollar vida en el planeta.

El telescopio Kepler, dedicado a la búsqueda de exoplanetas, ha encontrado una serie de estrellas orbitando estrellas que podrían ser potencialmente habitables.

El futuro de la NASA también tiene este tema en mente, con la misión Mars 2020, el sucesor de Curiosity, teniendo como objetivo la obtención de muestras de tierra marciana para enviarla de vuelta a nuestro planeta. Pero según Stefon, en el caso de Marte, se necesitará de un equipo humano en el planeta para tener conclusiones definitivas.

"Soy una geóloga de campo. Voy y rompo piedras y busco fósiles. Estas cosas son difíciles de encontrar. Así que tengo un sesgo de que eventualmente se va a necesitar tener humanos en la superficie de Marte (geólogos, astrobiólogos, químicos) buscando ahí buena evidencia de vida que podamos traer de vuelta a la Tierra para que los científicos la podamos discutir", indicó.

Según Space.com, futuros proyectos de la NASA como una potencial misión a Europa, una luna de Júpiter, y el telescopio espacial James Webb, sucesor del Hubble, también serán claves en el estudio de mundos potencialmente habitables.