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Error ortográfico fue clave en descubrimiento de robo millonario

Grupo de hackers logró infiltrarse en el sistema del Banco Central de Bangladesh y robaron US$101 millones

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El mes pasado, se produjo una infiltración en el sistema del Banco Central de Bangladesh, donde unos hackers aún no identificados robaron 101 millones de las reservas de divisas, depositadas en una cuenta en el Banco de la Reserva Federal de Nueva York. Los delincuentes lograron transferir el dinero en varios casinos en Filipinas.

El robo se mantuvo oculto durante un mes, porque el director del banco, Atiur Rahman, no informó del mismo al gobierno del país. Rahman tuvo que dimitir después de ser calificado de "incompetente" por parte del ministro de Economía.

"Fue casi como un ataque de extremistas, como un terremoto. No supe cómo sucedió, donde se originó ni quién lo hizo", dijo Rahman. "Cuando me informaron me quedé perplejo".

Según reportes de prensa que citan a autoridades bancarias, este grupo de hackers utilizó credenciales robadas para que las peticiones de transferencia parecieran legales. Hicieron hasta 35 solicitudes de transferencias por un valor de US$951 millones desde esa cuenta, que era utilizada para realizar pagos internacionales. Pero la banda no fue tan inteligente como pensaban. Un error en el nombre de unos de los receptores de fondos llevó al Deutsche Bank, que actuaba como intermediario, a pedir aclaraciones al Banco Central de Bangladesh que fue el ente que detuvo las transferencias.

Transacciones sospechosas

En ese mismo momento, el Banco de la Reserva Federal de Nueva York había alertado al Banco Central de Bangladesh sobre una serie de solicitudes sospechosas.

Las solicitudes levantaron sospechas por dirigirse a cuentas privadas, no de otros bancos, y porque eran demasiadas.

Pero los ladrones ya habían logrado transferir US$101 millones a cuentas en Sri Lanka y Filipinas cuando el Deutsche Bank identificó el error que hizo actuar a las autoridades bangladesíes. Unos $20 millones fueron recuperados en Sri Lanka.

El gobierno de Bangladesh responsabilizó públicamente al Banco de la Reserva Federal de Nueva York por no descubrir antes la transacción sospechosa.

Pero un portavoz de la Reserva Federal negó que sus sistemas hubieran sido hackeados y dijo que las transferencias se hicieron aplicando los protocolos existentes. "No hay evidencia de ningún intento de penetrar los sistemas de la Reserva Federal en conexión con estos pagos, y no hay ninguna evidencia de que los sistemas se hayan puesto en duda", dijo.