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Enorme escorpión marino dominaba los mares en la prehistoria

Los científicos encontraron restos de estos monstruos apenas conocidos | Foto El Comercio

Los científicos encontraron restos de estos monstruos apenas conocidos | Foto El Comercio

Científicos estadounidenses encontraron restos de monstruos marinos depredadores en Iowa

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Los primeros grandes monstruos depredadores de la Tierra fueron unas extrañas criaturas que tenían el tamaño de un ser humano, de acuerdo con fósiles encontrados recientemente.

Hace casi 500 millones de años, antes de la existencia de los dinosaurios, los grandes depredadores que dominaban la Tierra eran unos escorpiones que medían 1,70 metros; tenían una docena de extremidades con uñas que les salían de la cabeza y una cola que terminaba en punta, según un nuevo estudio.

Los científicos encontraron restos de estos monstruos apenas conocidos que existieron en tiempos prehistóricos en las profundidades de lo que hoy es precisamente Iowa.

Científicos de la Universidad de Yale determinaron que se trataba de una especie desconocida a la fecha que existió hace unos 460 millones de años, cuando Iowa se encontraba bajo un océano.

En ese entonces, toda la acción ocurría en el mar y la vida era de muy baja escala, dijo James Lamsdell, de Yale, el autor principal del estudio difundido el lunes en la publicación BMC Evolutionary Biology.

"Este es el verdadero primer gran depredador", dijo Lamsdell. "No me habría gustado nadar con él. Hay un aspecto sobre los bichos. Cuando alcanzan cierto tamaño no debe permitírseles que crezcan más".

Técnicamente esta criatura no es un insecto de acuerdo con los parámetros de la ciencia, declaró Lamsdell. "Pertenece a la familia de los euriptéridos, que son básicamente alacranes marinos.

Ese tipo de criaturas "son verdaderamente fabulosas", dijo Joe Hannibal, curador de paleontología invertebrada en el Museo de Historia Natural de Cleveland.

A diferencia de los alacranes terrestres modernos, la criatura no picaba con la cola. Más bien utilizaba esta extremidad para equilibrarse y nadar, aunque la mitad de la longitud del animal era cola, señaló Lamsdell.

Existieron en la misma época escorpiones marinos más grandes, pero eran carroñeros y no depredadores dominantes, apuntó.

"Evidentemente era un animal muy agresivo", dijo Lambsdell. "Era una criatura hambrienta de gran tamaño.