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EE UU: La NSA ya no podrá realizar espionaje telefónico

El Senado de Estados Unidos no se puso de acuerdo en la reforma de la Ley Patriota para mantener la recolección de datos telefónicos./ Captura

El Senado de Estados Unidos no se puso de acuerdo en la reforma de la Ley Patriota para mantener la recolección de datos telefónicos./ Captura

La Ley Patriota antiterrorista incluye la recolección de datos telefónicos por la Agencia de Seguridad Nacional (NSA)

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El Senado de Estados Unidos no consiguió un acuerdo para evitar que en la medianoche del domingo expire la Ley Patriota antiterrorista, que incluye la recolección de datos telefónicos por la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), luego de que el senador republicano Rand Paul bloqueara la posibilidad de alcanzar una solución.

"La Ley Patriota expirará esta noche", dijo Paul, que se postula a la presidencia, luego de horas de un infructuoso debate para aprobar una reforma que permitiera mantener vigentes importantes medidas de seguridad nacional.

La reforma, denominada "Freedom Act" (Ley de la Libertad), ya había sido aprobada por la Cámara de Representantes, con republicanos y demócratas unidos en su deseo de controlar la recolección por parte de la NSA de datos telefónicos de millones de estadounidenses sin conexión alguna con el terrorismo.

La Casa Blanca denunció la actitud del Senado como "irresponsable", pero agregó que apuesta a que los legisladores puedan rectificar su actitud esta semana.

"Llamamos al Senado a asegurar que este lapsus irresponsable sea lo más breve posible", dijo el secretario de prensa de la Casa Blanca Joshua Earnest en un comunicado.

Mantener la seguridad

El jefe de la CIA, John Brennan, había advertido este domingo que permitir que expiren los programas de vigilancia incluidos en la Ley Patriota podría implicar un aumento de las amenazas terroristas.

"Esto es algo que no nos podemos permitir en este momento", dijo Brennan sobre la expiración de la normativa a la medianoche.

"Porque si miramos los horrendos ataques terroristas y la violencia que hoy tienen lugar en el mundo necesitamos mantener la seguridad en nuestro país, y nuestros océanos ya no nos mantienen seguros de la forma que lo hacían un siglo atrás", señaló a la cadena CBS.

El presidente Barack Obama había instado el viernes al Senado a votar "rápidamente" la reforma del programa de recolección de datos de llamadas telefónicas de la NSA, y advirtió contra las consecuencias de no hacerlo.

"No quiero que (...) nos enfrentemos a una situación en la que habríamos podido impedir un ataque terrorista o arrestar a alguien peligroso y no lo hayamos hecho debido simplemente a una inacción del Senado", dijo.

La Casa Blanca y la Cámara de Representantes estaban de acuerdo en aprobar una nueva ley que permita seguir recolectando datos telefónicos en Estados Unidos (horario, duración, número destinatario) pero a través de los operadores telefónicos y no de la NSA.

"A partir de esta noche los empleados de la NSA que consultaban la base de datos (sobre los llamados telefónicos) ya no podrán hacerlo, y ello gracias al senador Rand Paul", dijo a la AFP en tono furioso, el senador Richard Burr, presidente de la Comisión de Inteligencia de la Cámara alta estadounidense.

La Casa Blanca ya había advertido esta semana que todos los servidores de la NSA que recolectaban metadatos de las comunicaciones telefónicas de los estadounidenses dejarían de funcionar a las 00:01 locales (04:00 GMT) si el Senado no prorrogaba su autorización.

Una fuente cercana a Mitch McConnell, el jefe de la mayoría en el Senado, indicó sin embargo que el análisis del texto bloqueado en la noche del domingo continuará en los próximos días y que habrá una votación final "el martes o el miércoles".

En ese caso se reabriría una vía para restablecer la recolección legal de metadatos telefónicos por la NSA.

Rand Paul, candidato a la investidura republicana para las elecciones presidenciales de 2016, se dijo satisfecho de que "el Patriot Act expire esta noche".

De todas maneras, apareció muy aislado.

"Aprobaremos esta semana" el proyecto de ley que permite proseguir la recolección de datos, anunció el senador Ted Cruz (Texas), otro aspirante republicano a la presidencia de Estados Unidos.