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Descubrimiento prometedor podría destruir virus del VIH

Cerca de 2 millones de personas se infectan cada año |Foto:EFE

Cerca de 2 millones de personas se infectan cada año |Foto:EFE

Científicos hicieron un inesperado hallazgo con un fármaco diseñado para combatir el alcoholismo

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Científicos que buscan una cura para el virus del sida hicieron un inesperado hallazgo con un fármaco diseñado para combatir el alcoholismo, que podría ser parte de una estrategia clave para "despertar" y luego eliminar el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) escondido en el cuerpo.

El medicamento fue administrado a 30 pacientes VIH positivo en Estados Unidos y Australia que ya estaban bajo terapia antirretroviral para combatir el sida y se descubrió que ante la mayor dosis administrada hubo evidencias de que "el VIH inactivo fue activado", afirmaron los investigadores en un estudio publicado en la revista The Lancet HIV.

Julian Elliott, del departamento de enfermedades infecciosas del Hospital Alfred en Melbourne, Australia, dijo que despertar al virus era sólo el primer paso para eliminarlo. "El paso siguiente es hacer que estas células mueran", explicó.

La latencia del VIH, en la que el virus permanece inactivo en el cuerpo de personas que reciben la terapia antirretroviral, es uno de los principales obstáculos para conseguir una cura definitiva de la infección viral que provoca el sida, ya que este se vuelve “indetectable”.

Los científicos afirman que hallar formas de "despertar" al virus en esas células inactivas y luego destruirlas es una estrategia clave para una cura, pero hasta el momento los investigadores no han podido encontrar una combinación efectiva de medicamentos.

El VIH/sida ha causado la muerte de alrededor de 34 millones de personas desde la década de 1980, según ONUSIDA. A finales de 2014, casi 37 millones de personas en el mundo vivían con VIH. Cerca de 2 millones de personas se infectan cada año.