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Descubren un nuevo planeta enano más allá de Neptuno

La línea amarilla representa la órbita del planeta 2015 RR245 alrededor del Sol | El Comercio

La línea amarilla representa la órbita del planeta 2015 RR245 alrededor del Sol | El Comercio

Bautizado como 2015 RR245, este planeta enano tiene un diámetro de unos 700 kilómetros y tarda 700 años en orbitar el Sol

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Un equipo internacional de astrónomos anunció el descubrimiento de un planeta enano en el sistema solar cuya órbita tiene su punto más lejano a 19.000 millones de kilómetros del Sol.

Bautizado de forma provisional como 2015 RR245, tiene un diámetro de unos 700 kilómetros y una de las órbitas más grandes para un planeta enano, informó el Centro Nacional de Investigación Científica de Canadá (CNRS), que participó en el hallazgo.

Se encuentra tan lejos, explicó a la agencia EFE el investigador Jean-Marc Petit, que a la luz solar le cuesta 18,5 horas llegar al planeta enano.

El 2015 RR245 fue descubierto en el cinturón de Kuiper usando el telescopio Canadá-Francia-Hawái en Maunakea (EE.UU.), y es que el tamaño y luminosidad de este sistema de observación permiten que pueda ser analizado en detalle.

Un experto del Consejo Nacional de Investigaciones de Canadá (CNRC), que también participó en el estudio, lo detectó por primera vez el pasado febrero, a partir de imágenes tomadas en setiembre del 2015.

El enigma

El planeta enano completa su órbita en 700 años y solo ha sido observado durante uno de esos años, por lo que los científicos advierten de que todavía no se sabe de dónde viene o cómo va a evolucionar su órbita en el futuro.

El equipo precisa que la gran mayoría de planetas enanos como el 2015 RR245 fueron destruidos o expulsados del sistema solar durante el caos provocado cuando los planetas gigantes se desplazaron hasta situarse en sus posiciones actuales.

Este último es "uno de los escasos planetas enanos que ha sobrevivido hasta nuestros días, junto con Plutón y Eris, los mayores planetas enanos conocidos", precisa el CNRS, contento de haberlo detectado "en una órbita tan improbable" y de las posibilidades de estudio que abre.