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Descubre por qué los océanos son salados

Los mares cubren 70% de la superficie | El Universal / México

Los mares cubren 70% de la superficie | El Universal / México

Los procesos naturales del suelo del mar junto a los volcanes submarinos provocan la salinidad de las aguas

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Los océanos en nuestro planeta cubren 70% de la superficie y aproximadamente 97% del agua es salada. Pero ¿qué hace que sea salada?

Aunque parezca una pregunta simple, científicos no pudieron resolver esta incógnita solo hasta las décadas de los 70 y 80.

Los geólogos creyeron durante más de un siglo que los minerales transportados por los ríos eran la única fuente que aportaba la salinidad en los océanos. Sin embargo, los estudios geoquímicos mostraron que la composición de los ríos y mares son diferentes.

En 1979, durante la exploración del fondo oceánico en el Pacífico, se observó por primera vez a lo largo de la zona del rift (lugar donde el suelo oceánico se está abriendo y generando nueva corteza) que las ventilas hidrotermales o “black smokers” emanaban gran cantidad de microcristales que contribuían al incremento de la salinidad en el agua.

Al calcular la cantidad de fluidos hidrotermales (agua a altas temperaturas) que ahora fluyen a través de estas ventilas, se encontró que el volumen de todos los océanos se filtra a través de estas zonas de expansión en la corteza oceánica, trayendo consigo cada ocho a 10 millones de años minerales producto de la interacción del agua y las rocas del fondo oceánico.

Esto es lo que aporta la salinidad que caracteriza a los océanos. Este ciclo se ha dado por millones de años y por eso los valores de salinidad en el océano son constantes.

También la presencia de miles de volcanes submarinos y sus respectivas erupciones hacen que la interacción agua-maga desprenda algunos minerales y contribuya a que los océanos sean salados. Esta evidencia ratifica que en la ciencia no todo debe considerarse un hecho que las preguntas tontas no existen; lo tonto es no hacerlas.