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Desarrollan videojuego para tratar el "ojo vago"

Foto: Captura de pantalla

Foto: Captura de pantalla

El mal afecta a 3% de la población mundial y, si no se trata de la manera adecuada, puede derivar en ceguera 

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Los videojuegos se unieron al sector salud, gracias a un proyecto desarrollado por la empresa Ubisoft, que desveló  una app para tabletas diseñada especialmente para tratar una condición médica llamada ambliopía, también conocida como "ojo vago".

El titán francés de los videojuegos creó "Dig Rush" en colaboración con la joven empresa de tecnología para la salud llamada Amblyotech, y utilizando una técnica patentada por inventores de la universidad McGill de Canadá.

"Es una buena muestra del impacto positivo que la tecnología de los videojuegos puede tener en nuestra sociedad", dijo el productor senior de Ubisoft, Mathieu Ferland.

El juego ataca la ambliopía, una condición usualmente confundida con el estrabismo en la cual el ojo de una persona está fuera de sincronía con su cerebro. Esta condición afecta a 3% de la población mundial y, si no se trata, puede derivar en ceguera de un ojo, según el jefe ejecutivo de Amblyotech, Joseph Koziak.

"Cuando ves a una persona que lo sufre, un ojo aparece visualmente desalineado en comparación con el otro", dijo Koziak.

La ambliopía resulta en que un ojo termina siendo mucho menos útil que el otro. Para ajustarse a esta situación, el cerebro responde suprimiendo la información visual que proviene de ese ojo y se fía solamente en el ojo bueno, según explicó Koziak.

Cuando esta situación se prolonga, el hecho de que el cerebro sólo procese la información del ojo bueno acaba en la pérdida total de la percepción del ojo débil.

"Dig Rush" fuerza a ambos ojos a participar en el acto de mirar para poder jugar la app. Los personajes, los equipos y los escenarios están puestos sobre un fondo que puede ser rojo o azul y los jugadores deben llevar lentes que filtran un color u otro dependiendo del ojo.

"La única manera de jugar este juego es forzando al paciente a usar ambos ojos", explicó Ferland. "Este tratamiento entrena al cerebro en la utilización de los dos ojos".

 

El juego, una prescripción

Amblyotech está buscando la aprobación de reguladores estadounidenses para que "Dig Rush" sea prescrito por los médicos y que proveedores de salud pública entreguen tabletas como herramientas para el tratamiento y control del progreso.

Los experimentos han mostrado que "Dig Rush" es 90% efectivo en la mejoría de la visión de las personas que padecen esta condición, según el presidente de Amblyotech Robert Derricotte.

Los tratamientos actuales son relativamente ineficientes e involucran un parche que la persona debe usar para tapar el ojo dominante, a fin de forzar al ojo débil a hacer trabajar al cerebro. Pero esto deja a los pacientes sin percepción 3D, señaló Derricotte.

Aún no se divulgó el precio del juego.

Koziak señaló que "Dig Rush" es el primero de una nueva serie de tratamientos que se valen de tabletas táctiles en sustitución de los métodos médicos tradicionales.

"Veo esta tableta como la jeringa del futuro, pero en ésta usamos un equipo visual para administrar el fármaco al paciente", dijo Koziak.

"Aunque esto es para un desorden ocular, habrá otras condiciones médicas en el futuro que podrán ser tratadas a través de este tipo de métodos".