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Desarrollan nueva terapia inmunológica contra el cáncer en Chile

De acuerdo con las cifras de la OMS, cada año se diagnostican más de 10 millones de casos de pacientes con cáncer |Foto: El Comercio |Perú

De acuerdo con las cifras de la OMS, cada año se diagnostican más de 10 millones de casos de pacientes con cáncer |Foto: El Comercio |Perú

El tratamiento pretende estimular las defensas del organismo para enfrentar los efectos de la enfermedad en etapas avanzadas

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Un equipo de investigadores de la Universidad de Santiago de Chile presentó una nueva terapia inmunológica contra el cáncer, que tendría una efectividad de 50% y permitiría disminuir en un 70% los costos globales en comparación a tratamientos similares.

"Hemos desarrollado una vacuna con tipos de cuerpos celulares, células tumorales muertas, capaces de activar el sistema inmune e inducir que los animales, a los que hemos tratado, estén libres de crecimiento tumoral. Es un modelo experimental", detalló el líder de la investigación , Claudio Acuña.

La terapia inmunológica ya finalizó su etapa preclínica y se encuentra a la espera de recaudar fondos para continuar con la etapa clínica, la que, según Acuña, se podría extender por 8 o 10 años.

El tratamiento biológico que proponen los investigadores mejora el ataque coordinado y dirigido del sistema inmunitario contra las células anómalas, también mejora las inmunoterapias y surge como una alternativa a la quimioterapia tradicional.

El proyecto pretende estimular al organismo para enfrentar los efectos del cáncer en etapas avanzadas.

"Esta inmunoterapia es accesible para un amplio espectro de pacientes con cáncer de mama, melanoma, de pulmón, colon, próstata y otros en las etapas avanzadas III o IV", aseguró Acuña.

La mayoría de los tratamientos tradicionales contra el cáncer incluyen cirugía, quimioterapia, terapia hormonal y terapias dirigidas. Sin embargo, suelen tener efectos secundarios, baja efectividad especialmente en etapas terminales y son de alto costo.

"En cambio, esta terapia no tendría efectos secundarios, no debería ser mayormente nociva y en términos de costos, una vez que se pueda comercializar, no tendría un costo superior a los 500.000 pesos (unos 746 dólares)", aseguró el experto.

Según el investigador, el tratamiento no espera revertir el cáncer,sino "mejorar la calidad de vida de los pacientes a largo plazo y generar una terapia complementaria a las convencionales que permita contrarrestar el cáncer de una forma no convencional".

El proyecto, que se basa en los efectos del antibiótico Polimixina B, al no requerir de un procedimiento previo sino que se basa en el uso de las células tumorales modificadas, busca desarrollar una vacuna que funcione de manera similar a lo que ocurre cuando se aplica en niños.

De acuerdo a cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada año se diagnostican más de 10 millones de nuevos casos de pacientes con cáncer. En el 2012 murieron 8,2 millones de personas a causa de este mal.