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Crece número de turistas estadounidenses en Cuba

La industria del turismo es uno de los pilares de la economía cubana con ingresos por encima de los 2.500 millones de dólares / Foto Pixabay

La industria del turismo es uno de los pilares de la economía cubana con ingresos por encima de los 2.500 millones de dólares / Foto Pixabay

El arribo de visitantes estadounidenses a la isla se incrementó en 54% en el periodo de enero a julio de este año con relación a 2014

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Pese a tener limitaciones para llegar a Cuba, el arribo de visitantes estadounidenses a la isla se incrementó en 54% entre enero a julio, una cifra que va de la mano con el histórico deshielo entra la nación caribeña y Washington.

Un documento de trabajo del economista y profesor de la Facultad de Turismo de la Universidad de La Habana, José Luis Perelló, indicó que llegaron a Cuba 88.996 estadounidenses (entre el 1° de enero al 26 julio de 2015), los primeros siete meses de la normalización diplomática binacional tras 50 años de ruptura.

En el mismo lapso de 2014, habían llegado 57.768 personas. La cifra no contempla el arribo de los cubanoestadounidenses, que, según el experto, fueron 164.368 personas en igual período de enero a julio.

La industria del turismo es uno de los pilares de la economía cubana con ingresos por encima de los 2.500 millones de dólares y de ella dependen miles de empleos en el sector hotelero. Además, beneficia a los trabajadores involucrados en el alquiler de habitaciones en casas particulares, los taxis o artesanos.

En 2014, la isla superó los 3 millones de turistas de todo el mundo, especialmente de Canadá, Alemania y Reino Unido, un logro ampliamente comentado por las autoridades que destacaron el crecimiento sostenido de la industria en los últimos 20 años.

"Según mis cálculos preliminares y teniendo en cuenta el escenario actual, el año 2015 pudiera cerrar con más de 3,5 millones de visitantes internacionales, de ellos unos 145.000 estadounidenses, o sea, unos 50.000 más que los que arribaron en 2014" , explicó Perelló.

Estados Unidos prohíbe el viaje de sus nacionales a la isla y les exige un permiso especial; sin embargo, el presidente Barack Obama flexibilizó esta política tras el anuncio conjunto con su homólogo Raúl Castro en diciembre pasado de un proceso que concluyó con la apertura de embajadas el 20 de julio pasado.

Obama permitió los viajes siempre y cuando estén justificados por ser educativos, culturales, deportivos o científicos entre otros, y aumentó el monto de lo que sus compatriotas pueden gastar en la isla y quienes regresen a su país podrán hacerlo con productos por valor de hasta 400 dólares.

Aunque solo el Congreso de Estados Unidos puede levantar el embargo impuesto a isla, Cuba insiste en que el mandatario estadounidense tiene aún más potestades para ampliar los permisos para intercambios con la nación caribeña.