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Crearon tecnología 3D para diagnosticar enfermedades pulmonares

Foto: EFE

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Este invento entregará información más detallada de aquellas personas con deformidad pulmonar, asma o hipertensión arterial

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Un equipo de científicos de la Escuela de Ingeniería de la Universidad Católica de Chile desarrolló un sistema para el diagnóstico de enfermedades pulmonares crónicas que consiste en una plataforma digital, la cual modela en 3D los pulmones a partir de las imágenes de exámenes rutinarios.

De acuerdo con los datos de la Organización Mundial de la Salud, 235 millones de personas padecen de asma, 64 millones sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Estas dos son las enfermedades respiratorias más frecuentes, seguidas por las alergias respiratorias, las enfermedades pulmonares de origen laboral y la hipertensión pulmonar.

El uso de esta tecnología podría entregar información más detallada sobre eventuales cambios en la elasticidad y deformidad de los pulmones, que son una consecuencia directa del desarrollo de enfermedades pulmonares que no pueden ser medidas con las técnicas actuales. Asimismo, permitiría diagnosticar estos males de manera temprana.

"En el caso de quienes fuman, generalmente acuden al doctor cuando presentan un estado avanzado de una enfermedad pulmonar crónica, que generalmente es irreversible. Un examen preventivo con esta plataforma digital, sin duda ayudaría a un tratamiento temprano en estos pacientes, pudiendo mejorar notablemente el resultado clínico”, dijo Daniel Hurtado, jefe de la investigación.

El experto en bioingeniería adelantó que la tecnología 3D desarrollada ofrece además la generación de mapas tridimensionales que describen el comportamiento mecánico de los pulmones en forma rápida y específica para cada persona.

"Los datos son valiosos para realizar un análisis biomecánico del pulmón, para así detectar alguna rigidez o una destrucción temprana de los tejidos, por ejemplo. Esta caracterización también puede ser útil para las recomendaciones a seguir según el tipo de enfermedad”, indicó.

El experto agregó que esta tecnología podría ser de gran ayuda para prevenir enfermedades progresivas como la fibrosis o silicosis, principalmente en trabajadores que están expuestos a sustancias peligrosas, en sectores productivos como la minería, la metalurgia o la construcción.

Este tipo de patologías no presentan daños visibles en sus etapas tempranas, por el contrario, se observan en un plazo mayor, cuando pueden encontrarse en etapas avanzadas. De ahí la necesidad de este tipo de tecnología, porque un simple examen diagnóstico permite actuar temprano y de manera oportuna, detalló.