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Crean sistema de lectura para invidentes en dispositivos móviles

La meta de los desarrolladores es que el precio del dispositivo pase de 5.000 a 1.000 dólares | Foto: El Tiempo

La meta de los desarrolladores es que el precio del dispositivo pase de 5.000 a 1.000 dólares | Foto: El Tiempo

El dispositivo desplega los textos en lenguaje braille y tiene la posibilidad de convertir mapas e incluso ecuaciones. Esta es una alternativa a los sitemas anteriores que no procesaban con precisión documentos extensos

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En la actualidad, las personas con discapacidad visual acuden a dos artilugios tecnológicos para disfrutar de los contenidos digitales: por un lado, monitores con pantallas mecánicas que transforman las palabras en los símbolos del sistema braille y, por otro, plataformas que leen, en voz alta, la información textual y gráfica expuesta.

Los monitores referidos, sin embargo, ofrecen un despliegue limitado, por fragmentos cortos. Con la tecnología existente, solo es posible mostrar alrededor de 40 caracteres por pantallazo, lo equivalente a 10 palabras. Ello redunda conlleva a pasar horas leyendo un documento extenso.

Por eso, el profesor Sile O’Modhrain, de la Universidad de Michigan, emprendió el desarrollo de una tecnología capaz de desplegar, por cada pantallazo, la información de una página completa en sistema braille. Esto permitiría una lectura rápida de los documentos por parte de personas con discapacidad visual.

Una de las posibilidades aportadas por esta tecnología es que permitiría no solo convertir palabras al braille, sino gráficos, mapas e incluso complicadas ecuaciones, comunicó la Universidad de Michigan.

Una de las motivaciones que existen detrás del desarrollo de esta tecnología no es solo facilitar la lectura de documentos, en braille, a través de dispositivos móviles, sino incentivar el uso de este sistema de comunicación que ha entrado en desuso.

Según la Federación Nacional para los Discapacitados Visuales, de Estados Unidos, en la década del cincuenta, alrededor de la mitad de los niños aprendía braille, “en la actualidad, el porcentaje es apenas del 10 por ciento”, señala la Universidad de Michigan.

El sistema está siendo desarrollado con el apoyo de Brent Gillespie, profesor de ingeniería mecánica, y Alex Russomanno, un estudiante de doctorado del mismo departamento. En la actualidad, un monitor capaz de desplegar símbolos de braille cuesta entre 5.000 y 50.000 dólares (depende del número de caracteres que se pueden desplegar por pantallazo). El objetivo del equipo de investigadores es lograr una tecnología que solo cueste 1.000 dólares por unidad.

La pantalla en desarrollo utiliza principios de la microfluídica. El sistema usa aire para mover burbujas de aire presurizado que dan relieve u ocultan los puntos que conforman los símbolos de braille.