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Crean un diminuto robot en forma de pez raya

El robot es controlado mediante pulsaciones de luz | Foto: Captura de pantalla

El robot es controlado mediante pulsaciones de luz | Foto: Captura de pantalla

El prototipo mide 16 milímetros de largo y cuenta con 200.000 células cardíacas de rata. Asimismo, tiene un núcleo de oro

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La creación de un robot en forma de pez raya y con núcleo de oro abre una nueva puerta a la investigación en la ingeniería de tejidos, según un informe publicado por la revista especializada "Science".

El equipo de ingenieros médicos que creó al pez raya robot está integrado por investigadores de las universidades estadounidenses de Harvard y de Stanford, y la universidad coreana de Stan Sogang.

De aspecto idéntico a un pez real -con el cuerpo plano y las aletas en forma de alas que se extienden desde la cabeza y a lo largo de todo su cuerpo- el robot constituye un logro de la ingeniería de tejidos.

El prototipo cuenta con 200.000 células cardíacas de rata, mide 16 milímetros de largo y pesa 10 gramos.

Más allá de la morfología, el robot tiene una eficiencia energética igual a la del animal original, ya que emula la forma de deslizarse a través del agua.

El núcleo del robot está hecho de partículas de oro, recubiertas de una capa elástica de polietileno y con células de corazón de rata que son fotosensibles; es decir, que responden a la estimulación de la luz.

Gracias a estas células musculares de corazón de rata, los ingenieros pueden provocar la respuesta motora del robot, pues al exponerlas a la luz las células de las aletas se contraen. El problema se encontraba en cómo conseguir la relajación de las aletas.

Para sortear ese obstáculo, los ingenieros insertaron el esqueleto de oro de forma que retenga energía, que luego se libera a medida que las células se relajan. De esta forma, permite que las aletas se vuelvan a levantar.

Así, los científicos, mediante pulsaciones de luz, controlan el aleteo del robot en su intensidad, frecuencia y dirección, con tal eficiencia que pueden guiar al artilugio a través de una carrera de obstáculos sencilla.