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Comienzan estudios para la regeneración de dientes

Evolución de la plasticidad entre dientes y papilas gustativas. | Foto: Corbis

Evolución de la plasticidad entre dientes y papilas gustativas. | Foto: Corbis

El estudio se enfocó en los peces embrionarios y en las estructuras que permiten en estos organismos la formación dientes o papilas gustativas

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Un grupo de investigadores anunció el hallazgo del primer paso para la regeneración de dientes en seres humanos, luego de analizar el funcionamiento de este mecanismo en peces, reveló un estudio publicado en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los científicos se centraron en los peces, ya que no cuentan con lengua, al contrario que los humanos, y sus papilas gustativas están en muchas ocasiones mezcladas con sus dientes.

Se fijaron en los peces cíclidos del Lago Malawi, que han adaptado sus dientes y papilas en función de las condiciones en las que habitan: las especies que se alimentan de plancton apenas necesitan dientes, porque tragan la comida; mientras que otras que viven de algas que deben ser rascadas de las piedras, han desarrollado muchos más.

Al cruzar estas dos especies, observaron que en la segunda generación había una variación en el número de dientes y papilas, por lo que lograron desvelar los componentes genéticos de la misma. "Logramos rastrear las regiones del genoma que controlan la correlación positiva entre las densidades de estas dos estructuras", explicó Streelman.

Posteriormente, los científicos consiguieron modificar estos patrones para manipular el desarrollo de esas estructuras, y aumentar el crecimiento de los dientes frente al de las papilas gustativas, y a la inversa.

De acuerdo con el equipo de Streelman, que trabajó con investigadores del King's College de Londres, cerca de 60% de la población global por encima de los 60 años de edad pierde todos sus dientes.

Esa pérdida causa dolor y puede generar significativos problemas médicos y nutricionales, por lo que estos hallazgos pueden tener un importante impacto.