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Científicos crean método que vuelve transparente la piel de los ratones

Hasta ahora el método ha tenido consecuencias fatales | Foto: El Mercurio

Hasta ahora el método ha tenido consecuencias fatales | Foto: El Mercurio

El proyecto desarrollado en Japón se basa en un componente llamado "haema". Podría ser útil para estudiar la evolución de ciertas enfermedades 

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Puede que la invisibilidad todavía se sitúe en el terreno de la ciencia ficción, pero unos investigadores japoneses han logrado algo que se le acerca: crear ratones de piel transparente

El método, que elimina casi completamente el color de la piel del animal –y que por ahora tiene consecuencias fatales– permite examinar sus órganos sin necesidad de entrar en su interior, ofreciendo una imagen más completa de los problemas que están investigando.

 
La nueva técnica dará a los científicos "una nueva forma de comprender la estructura en 3D de los órganos y permitirá ver cómo se expresan ciertos genes en diversos tejidos", explicó Kazuki Tainaka, el principal responsable del estudio, en la revista estadounidense Cell.

El proyecto, en el que también han participado la Universidad de Tokio y la Agencia de Ciencia y Tecnología de Japón, se centró en un componente llamado "haema", que es el que le da a la sangre su color rojo y se encuentra en la mayor parte de los tejidos del cuerpo.

La técnica consiste en bombear una solución salina a través del corazón del animal para que toda la sangre salga fuera del sistema circulatorio (aunque eso lo mata).

Después se le inyecta un reactivo que separa la "haema" de la hemoglobina que permanece en los órganos del roedor y dos semanas después, se produce la decoloración que raya en la transparencia.

El proceso "podría ser utilizado para estudiar cómo se desarrollan los embriones, o estudiar las fases del cáncer y otras enfermedades a nivel celular", aseguró Hiroki Ueda, otro de los responsables.