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Científicos podrían hallar cura al VIH gracias a investigaciones

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Se informó que los progresos en terapias genéticas y en el uso de anticuerpos para neutralizar el VIH, son capaces de mantenerse en remisión sin medicación después de tratamientos y una hipótesis de que las vacunas, podrían ser usadas para "chocar y matar" el virus en los infectados

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La cura del VIH sigue siendo una tarea difícil de alcanzar, pero los científicos aseguran que la búsqueda es esperanzadora ante las nuevas investigaciones divulgadas durante la conferencia internacional sobre el sida que se realizó del 19 de julio hasta este miércoles 22 en Canadá, donde acudieron unos 6.000 científicos y otros expertos en VIH.

Los científicos informaron los progresos en terapias genéticas y en el uso de anticuerpos para neutralizar el VIH, así como investigaciones sobre por qué algunas personas infectadas son capaces de mantenerse en remisión sin medicación después de tratamientos y una hipótesis de que las vacunas, podrían ser usadas para "chocar y matar" el virus en los infectados.

"El conocimiento sobre el virus, su evolución y la respuesta del cuerpo al VIH está ayudando a limitar y centrar el enfoque sobre la cura", dijo Francoise Barre-Sinoussi, del Instituto Pasteur de Francia, premio Nobel y expresidente de la conferencia global.

Una investigación divulgada por Christopher Peterson, del centro de investigación de cáncer Fred Hutchinson de Seattle, Washington (EE.UU.), divulgó en la conferencia global de Canadá,hallazgos de un estudio sobre células madre modificadas en monos.

Los expertos modificaron exitosamente las células para bloquear el ingreso del VIH en sistemas de células inmunes a través de corredores de receptores conocidos como ‘caballo de Troya’, indica el estudio. "Con suficientes células protegidas, el virus no debería ser capaz de expandirse y estaríamos viendo una cura funcional", dijo Christopher Peterson a reporteros durante la conferencia sobre el sida en Vancouver.

Otro estudio, dirigido por John Mascola, del US National Institutes of Health, administró anticuerpos monoclonales HIV-1 a ocho personas infectadas con el virus. Después de tres meses de recibir los anticuerpos, la carga viral en seis de ellos "decreció aproximadamente de diez a 50 veces", señala el informe de Mascola.

Las otras dos personas tenían una cepa resistente al anticuerpo utilizado, agregó el científico. Los anticuerpos pueden tener varios usos para tratar el sida, inclusive la posibilidad de ayudar a "matar el reservorio viral" que se esconde en las células de los infectados, dijo Mascola.

- Más preguntas -

Ninguno de los nuevos hallazgos ha conducido a tratamientos prácticos y todos "han generado más preguntas que respuestas", dijo por su lado Steven Deeks de la Universidad de California, San Francisco. Pero Deeks sostuvo que los hallazgos llevarán a "mayores estudios, que a menudo fallarán, pero que seguirán conduciendo a más estudios. Así es como funciona la ciencia" afirmó el científico.

Asier Saez-Cirion del Instituto Pasteur dirigió una investigación en una joven francesa de 18 años que nació infectada con el VIH y cuya familia suspendió su tratamiento durante varios años, pese a lo cual la enfermedad se mantuvo en remisión durante 12 años.

Nunca antes se había sabido de un caso en el cual un niño infectado de VIH fuera beneficiado con una remisión a largo plazo. Aún "necesitamos mucha investigación básica", expresó Saez-Cirion. Los investigadores pidieron que se siga financiando la búsqueda de una cura, aunque las investigaciones no muestren resultados inmediatos.

"Menos del 1% del total del financiamiento global para el sida es para la investigación de una cura", enfatizó el investigador australiano Sharon Lewin. Este experto indicó que el éxito en tratar a personas infectadas no debería conducir a las autoridades y a la gente a pensar que "el sida y el VIH no es gran cosa, que lo resolvimos; cuando en realidad todavía hay dos millones de nuevos infectados, 1,5 millones de muertes cada año y 35 millones de personas viviendo con VIH" afirmó Lewin.

El siguiente paso en las investigaciones incluye ensayos clínicos para ayudar a los infectados a mantenerse en remisión -después de parar el tratamiento con antiretrovirales-, tratamientos de "shock y cura" y reforzar el sistema inmunológico.