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Científicos describen cómo actúa el corazón frente a un infarto

El perdón del corazón | Foto: Iglesia

Corazón

Expertos revelaron que este órgano sufre dos reacciones edematosas muy pronunciadas y separadas en el tiempo

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Hasta ahora se daba por hecho que tras un infarto el corazón registraba sólo una reacción edematosa (un aumento del contenido de células inflamatorias y de agua), alteración que permanecía estable durante al menos una semana y que después iba desapareciendo lentamente.

Sin embargo, científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) han demostrado que el corazón reacciona al infarto de una manera muy diferente a lo pensado hasta ahora, un hallazgo que puede tener implicaciones clínicas muy importantes y que puede cambiar los tratamientos que se aplican tras un infarto.

El equipo del CNIC, liderado por los cardiólogos Borja Ibáñez y Valentín Fuster, ha demostrado que el corazón sufre dos reacciones edematosas muy bien diferenciadas y separadas en el tiempo.

Los científicos han llegado a esta conclusión gracias a las observaciones realizadas con la tecnología de imagen más avanzada.

EL ORIGEN DE LA INVESTIGACIÓN

El estudio comenzó hace más de 8 años en el Hospital Monte Sinaí de Nueva York. Durante la realización de un proyecto experimental de imagen, el equipo investigador puso en marcha unas nuevas secuencias de resonancia magnética para visualizar el edema post-infarto.

Entonces observaron que esta reacción inflamatoria era diferente según el día post-infarto en el que se hacía el estudio. “Entonces atribuimos estas diferencias a problemas técnicos de la implementación de estas secuencias nuevas de resonancia magnética”, ya que “el dogma establecido de la reacción del corazón tras un infarto dictaba que ésta debía ser estable durante al menos diez días”, explica el doctor Ibáñez.

Los investigadores del CNIC decidieron ignorar los dogmas establecidos y hacer una evaluación exhaustiva de este fenómeno. Así, en un modelo experimental muy similar al humano, demostraron que el tejido miocárdico tiene una reacción muy exagerada aguda, caracterizada por el desarrollo inmediato de una reacción edematosa que hace que el tejido infartado duplique su volumen en pocos minutos.

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Imágenes de resonancia magnética del mismo sujeto en diferentes momentos de la primera semana post-infarto. Las imágenes de la fila inferior cuantifica la cantidad de agua en el tejido.(Foto: CNIC)

Según el doctor Fernández Jiménez, primer autor del trabajo, “observar de manera directa en vivo como el miocardio infartado duplica su tamaño y tiene una reacción edematosa tan importante te hace comprender de manera visual el conocido daño por reperfusión”, y es que “una imagen vale más que mil palabras”, agrega.

Lo que más sorprendió a los investigadores es que esta reacción inflamatoria tan aguda desaparecía en menos de 24 horas, momento en el que ni la resonancia magnética ni la anatomía patológica eran capaces de visualizar restos de esta reacción tan brusca y exagerada.

Pero, lo que es más sorprendente aún, cuatro días después del infarto, el tejido cardiaco sufre una nueva reacción edematosa que vuelve a hacerse máxima una semana después del evento.

La intensidad de esta reacción edematosa a día 7 es tan intensa como en el momento agudo, y por ello si no hubiesen realizado estudios de imagen en diferentes puntos durante esta primera semana, se hubiesen perdido este patrón bimodal y se hubiese continuado creyendo que el dogma clásico es el correcto”, destaca este médico del Hospital Clínico San Carlos.

EL CAMINO A NUEVOS TRATAMIENTOS

Para Fernández Jiménez, descubrir que hay dos reacciones diferencias y, posiblemente, de distinto origen, abre la puerta a nuevos tratamientos.

A juicio de Ibáñez, “se deberían aplicar terapias orientadas a bloquear selectivamente una u otra reacción edematosa/inflamatoria en momentos diferentes tras el infarto, algo contrario a lo que se realiza hoy en día, cuando los pacientes son tratados de manera similar durante todo el periodo post-infarto”, en línea con el desarrollo de medicina personalizada.