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Caravana de camiones autónomos completó un viaje por Europa

Foto: El Mercurio - Chile

Foto: El Mercurio - Chile

Los vehículos viajaron conectados por medio de una red WiFi. La finalidad es disminuir el gasto de combustible y el riesgo de inseguridad

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Una caravana de camiones finalizó ayer un viaje por Europa que duró varios días. Aunque eso pueda parecer algo común, hay que considerar un detalle extra: la gran mayoría de los camiones se conducía de forma autónoma.

El viaje fue la primera prueba del "European Truck Platooning Challenge", una iniciativa organizada por la Unión Europea para presentar las ventajas que tiene el sistema de caravanas o pelotones ("platooning") de vehículos autónomos, con lo cual disminuye el gasto de combustible y el riesgo de inseguridad, tanto para los camiones como para los vehículos que circulan junto a ellos en las carreteras.

El viaje comenzó el 29 de marzo, cuando las primeras caravanas partieron desde diferentes ciudades europeas en Suecia, Alemania y Bélgica. Compañías como DAF Trucks, Daimler Trucks, Volvo y Scania participaron de la prueba, esta última realizó el trayecto más largo superando los 2 mil kilómetros.

Los camiones operan conectados vía WiFi. Un “conductor” humano controla el primer camión y establece la velocidad de desplazamiento para el resto del "pelotón". Cuando él frena, todos frenan.

El control de la velocidad permite disminuir la distancia que separa un camión de otro, lo cual reduce también el consumo de combustible en un 10%. En la prueba todos los camiones tenían a un conductor a bordo, listo para tomar control del vehículo en caso de un problema.

El objetivo era llegar a Róterdam, en los Países Bajos, donde fueron recibidos por el ministro local de Infraestructura y Ambiente, Schultz van Haegen.

"Los resultados de esta primera prueba son prometedores. El pelotón de camiones asegura que el transporte sea más limpio y eficiente. Como muestra la prueba, la tecnología ya ha avanzado mucho", declaró van Haegen.

Según consigna Quartz, compañías como Unilever ya preparan un despliegue de este sistema para el transporte de sus productos en Europa, esperando iniciar durante en el 2017.