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Cancelación de vuelos afecta lucha contra el ébola, según la OMS

Más de 5.000 personas han resultado infectadas con el visrus del Ébola en países de África Occidental / Foto: AFP

Más de 5.000 personas han resultado infectadas con el visrus del Ébola en países de África Occidental / Foto: AFP

La entrada de personal y emergencia están siendo perjudicados en los países de África Occidental

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El Comité de Emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirmó este lunes que así se puede contribuir a que se expanda más el virus. El anuncio se hizo tras una reunión para evaluar el estado de la epidemia de ébola que afecta África Occidental, y la respuesta de los países afectados y de la comunidad internacional.Esta es la segunda ocasión en que los expertos debaten sobre el tema, aunque esta vez en lugar de hacerlo por teleconferencia lo hicieron intercambiando correos electrónicos.

Los expertos reiteraron que el mundo se enfrenta a una "emergencia de salud pública de alcance internacional" y solicitaron encarecidamente tanto a los países afectados como a la comunidad internacional que redoblen sus esfuerzos para detener la expansión de un virus que ha infectado a más de 5.000 personas y ha matado a 2.600.

Los países más afectados siguen siendo por orden de casos: Liberia, Sierra Leona, Guinea Conakry, y en mucho menor medida Nigeria y Senegal.

El principal objetivo es detener la transmisión en los países afectados y evitar que se propague internacionalmente más de lo que ya lo ha hecho. Es por ello que los miembros del Comité reiteraron lo que ya dijeron durante su primera reunión: las restricciones de vuelos son contraproducentes.

"Las cancelaciones de vuelos y otras restricciones de viaje aíslan a los países afectados lo que tiene consecuencias económicas perniciosas, entorpece la asistencia y los esfuerzos de respuesta, y se arriesga a una mayor expansión internacional", afirmaron los expertos.

"El Comité reitera encarecidamente que no se apliquen prohibiciones generalizadas a los viajes o al comercio, excepto las restricciones señaladas respecto a las personas infectadas por el ébola", añaden.

En su primera resolución, el Comité recomendó que los países donde hay contagio del ébola efectuaran exámenes a la salida de aeropuertos, puertos marítimos y en cruces fronterizos de toda persona con síntomas febriles que puedan asociarse a esta enfermedad letal.

Esta recomendación se convirtió en una petición expresa a los 194 estados miembros de la OMS para "no permitir el viaje a ninguna persona con un malestar que pueda ser el ébola, a menos que el viaje sea parte de una evacuación médica".

En la práctica, lo que ha ocurrido es que muchas compañías han anulado los vuelos a los países afectados, lo que ha tenido un efecto nefasto en la capacidad de enviar ayuda tanto material como personal.

Muchos expertos y personal de asistencia han tenido que pasar días a la espera de encontrar un vuelo comercial que los trasladase a sus destinos, o han tenido que partir usando vuelos fletados por las Naciones Unidas u otros organismos de asistencia.

Otro efecto pernicioso ha sido el hecho de que muchos expertos no han aceptado viajar a las zonas afectadas porque no tienen la seguridad de que podrán partir cuando así lo deseen.

"El Comité sugiere a los países afectados que se comprometan con el sector del transporte, especialmente con los sectores marítimos y aéreos, para facilitar un entendimiento mutuo sobre cómo desarrollar una respuesta coordinada", añadió.

Por otra parte, el Comité hizo hincapié en recordar a las naciones con mayor número de casos de que cualquier medida de cuarentena debe hacerse teniendo en cuenta las necesidades de la población y asegurándose de que las personas confinadas tienen suficiente comida y agua almacenadas en casa.

Asimismo, el Comité recordó el gran número de personal sanitario que ha muerto al luchar contra la enfermedad -más de 300, según las últimas estimaciones- por lo que pidió que se les proporcione el material adecuado para evitar el contagio.

Finalmente, el Comité volvió a advertir al resto de la comunidad internacional sobre la importancia de que todos los países estén preparados individualmente para responder adecuadamente a un eventual brote de ébola.

Aunque la medida de prevención más efectiva para cualquier país es detener el contagio en las naciones donde ahora existe transmisión, por lo que el Comité hizo un nuevo llamamiento a la solidaridad internacional para luchar coordinadamente contra la epidemia.