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Asteroide de unos 20 metros pasará "cerca" de la Tierra este domingo

El gráfico muestra el trayecto que recorrerá el asteroide "2014 RC"

El gráfico muestra el trayecto que recorrerá el asteroide "2014 RC" / Foto: NASA

Según informó la NASA, el cuerpo celeste no impactará contra el planeta y "no parece plantear peligro alguno". Su órbita podría hacerlo regresar y sus movimientos serán vigilados de cerca

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En su momento de mayor proximidad, a las 14:18 horas de la costa este de Estados Unidos (17:18 hora chilena) del 7 de septiembre, el asteroide "2014 RC" pasará por encima de Nueva Zelanda, informó la NASA.

Los científicos señalaron que pese a esta "proximidad", el asteroide no se podrá ver a simple vista, aunque los astrónomos aficionados que tengan telescopios pequeños puede que capten la aparición del asteroide, que se moverá rápidamente siguiendo su órbita.

El asteroide pasará por el exterior de la órbita geosíncrona de los satélites de comunicaciones y meteorológicos que orbitan alrededor de 36.000 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta.

La comunidad científica tendrá una oportunidad única para observar y aprender más sobre los asteroides, señala la NASA, que apunta que "no parece plantear peligro alguno para la Tierra o los satélites".

Si bien en esta ocasión no impactará contra la Tierra, los científicos calculan que su órbita lo traiga de nuevo a las proximidades de nuestro planeta en el futuro y sus movimientos serán vigilados de cerca.

El cuerpo celeste fue descubierto el pasado 31 de agosto por el programa Catalina Sky Survey (CSS), operado por Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, que utiliza datos de tres telescopios para buscar cometas, asteroides y objetos próximos a la Tierra.

El asteroide fue además detectado de forma independiente la siguiente noche por el telescopio del Observatorio Pan-STARRS situado en Hawai y ambos informaron de sus observaciones al Minor Planet Center de la Unión Internacional Astronómica, en Cambridge, Massachusetts.