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Ácido fólico durante gestación reduciría riesgo de obesidad infantil

¿Se transmite el virus zika a través del embarazo? Foto: BBC Mundo

Se recomienda a las mujeres tomar 400 microgramos de ácido fólico para reducir el riesgo de que sus bebes nazcan con defectos | Foto: BBC Mundo

Hasta ahora se había vinculado lo beneficioso del consumo de la vitamina B9 en el embarazo en la prevención de defectos del cerebro y de la médula espinal durante el desarrollo del feto

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Mantener niveles adecuados de folato, cuya forma sintética es el ácido fólico, durante el embarazo puede disminuir el riesgo de obesidad infantil en el futuro niño, especialmente aquellos que nacen de madres obesas. Así lo indicó un estudio de la Universidad John Hopkins.

"Nuestros resultados sugieren que el nivel adecuado de folato materno puede reducir el efecto de la obesidad de la madre sobre la salud de su hijo", declaró Xiaobin Wang, investigador principal del estudio.

La investigación encontró que un nivel de folato bajo estaba relacionado con mayor riesgo de obesidad infantil, y en concreto que las madres obesas en el estudio solían tener niveles más bajos de folato que las madres de peso normal.

No obstante, los hijos de madres obesas con un nivel adecuado de folato tenían hasta 43 % de menos riesgo de obesidad en comparación con los hijos de las madres obesas con niveles más bajos, según el reporte.

De acuerdo con los autores, establecer la concentración ideal en lugar de mínima de folato puede ser beneficioso para las mujeres que están planeando un embarazo, especialmente para las mujeres obesas.

Hasta ahora, se había vinculado lo beneficioso del consumo de ácido fólico en el embarazo en la prevención de defectos del cerebro y de la médula espinal durante el desarrollo del feto.

Los investigadores analizaron la información de más de 1.500 madres y 1.500 niños (entre 2 y 9 años de edad) de una población predominantemente de bajos ingresos y con un alto número de casos de obesidad materna e infantil.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE UU (CDC) recomiendan a las mujeres en edad fértil tomar 400 microgramos de ácido fólico todos los días para reducir el riesgo de que sus hijos nazcan con defectos de nacimiento.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó en abril la fortificación de harina de maíz con ácido fólico, una medida que puede ayudar a reducir el riesgo de defectos congénitos entre los latinos debido a que es uno de los alimentos básicos de su dieta.

La medida permitiría a los fabricantes añadir voluntariamente hasta 0.7 miligramos de ácido fólico por libra (454 gramos) de harina para masa de maíz, similar a los niveles de otros cereales enriquecidos.